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2^80字节时代的网络是什么样的?

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  电信网络的发展和变化速度简直是惊人的。对于网络运营商和客户来说,应用一个全新的新业务模式不会是一帆风顺的,但保持等待则意味着可能会遇到更大的风险。

  网络功能虚拟化(NFV)和软件定义网络(SDN)与传统的电信网络构建、管理和发展方式截然不同,这二者的出现经常被描述为从专有设备到商用现货硬件的转换。虽然进行这种转变有可能节省大量成本,但这并不是主要的推动力。快速实现新业务模式、按需交付应用程序以及自动提供和消耗资源的能力,使NFV和SDN具有更强的变革性。

  在过去25年间,电信流量的增速令人难以置信,自1993年出现Mosaic浏览器后,互联网中的流量增加了1000万倍,而自2007年iPhone问世后,移动数据流量又增长了1000倍。

  实际上早期的爆发式增长并不奇怪,因为其基数较低,但我们需要注意的是如今互联和移动IP的流量仍在以指数级的速度增长。Cisco预计,在未来一年中,每月互联网流量将增加至约24000PB, 每月移动流量也将增加至近8000PB。如果你对你PB这个单位没有概念的话,不妨来看看这个:完整播放完1PB的MP3音乐需要2000年的时间。

  同时,网络传输速度的增长也是惊人的。2000年左右时,在线调至解调器以更加更加优秀的性能逐步取代了拨号调制解调器,而如今,有线电视运营商的传输速度则高达每秒1GB。而随着4G网络的到来,一直以来不具有传输优势的移动网络也具有了每秒1GB的传输能力,而新兴的5G网络还承诺最高可达每秒20GB的传输速度。

  与传输速度一样甚至更重要的是延迟。 在高交互性的应用中,在快速的数据传输速度也无法弥补缓慢响应时间所带来的问题。这就是为什么5G网络或承诺会在客户需要时将延迟降为1毫秒的原因,这样低延迟的网络环境也更利于应用和数据更加贴近于用户,并最终实现边缘计算。

  鉴于这种趋势,电信运营商自身的OSS/BSS(运营支持系统/业务支持系统)也在进行着数字转型,在一个网络中,这些应用会位于顶部。在过去,运营商会花费了数月的计划、开发和测试时间来为客户提供新的服务,但在今日,这不再可行了,因为激烈地竞争环境不允许他们再等待。

  那么该市场的进展情况如何?很多人会说,演进分组核心(EPC)已经在很大程度上虚拟化了。但是,整体NFV技术的采用依然非常缓慢,而且NFV项目常常无法实现其目标。

  而SDN通常被认为可以将控制平面与组成网络的框架中的数据平面进行分离。Versa Networks的创始人兼CEO Kumar Mehta认为,将分析业务分离出来是有价值的。Versa的软件平台使能够让分析技术为客户提供更好的体验、网络资源的使用性和安全性。通过使用分析和人工智能,诸如前向纠错和框架复制等功能可以被自动激活,而流量则可以分配到预测为最佳的路径中。

  Mehta认为NFV/SDN出现成长的痛苦是不可避免的。例如,虚拟化可以防止厂商锁定,但是当有多个厂商出现问题时,厂商往往会指手画脚。该行业正在研究防止这种相互指责的方法,Metha表示,随着NFV/SDN的成熟,这种做法将变得不那么常见。

  Ciena旗下的Blue Planet部门认为5G将是NFV/SDN的重要机遇。虽然4G网络是在最佳的传统工作基础上构建的,但5G网络将更加灵活和动态,它将能够动态地重新配置和优化。同时,5G也将更加自动化,这意味着运营商不再需要那么多的人工工作来提供资源和最有效地利用带宽。但实施NFV/SDN需要时间,这需要具有新技能和新操作文化的人员。

  F5 Networks将自己描述为“提供云和安全解决方案,以使组织能够在不牺牲速度和控制的情况下接受他们选择的应用程序基础设施”的供应商,该公司认为,运营商可以在两条通往NFV/SDN的道路之间做出选择:大规模迁移还是渐进式(基于项目的)改变,大多数运营商都选择了渐进的方式。

  F5的重点是确保应用程序服务(如防火墙、视频优化和家长控制)的始终可用行。为此,解决方案架构师詹姆斯James Thomson认为,第一梯队的移动运营商的数据中心位置的数量增加了10倍,他们需要能够在几分钟或几小时内开发出新的资源,但旧的方法需要几个月的时间,因为它们过于劳动密集型。

  传统供应商也加入了NFV/SDN的潮流。瑞典电信巨头爱立信如今将自己描述为“信息和通信技术(ICT)服务提供商”。爱立信指出,5G将提供更广泛的应用,但它需要更灵活的网络和更多的本地资源。在某些情况下,逻辑边缘将部署在小单元中,甚至部署在客户端中。爱立信是物联网的大力支持者,但它也意识到,向云计算发送数据并不总是有意义的。自动驾驶汽车不能等待远程站点的决定,企业客户可以在虚拟机上租用空间并安装自己的软件,而不是像过去那样部署大量的硬件。

  虽然企业和厂商的目标是尽可能多地虚拟化网络,但有些元素(如天线)不能虚拟化,而在其他情况下,虚拟化是可行的,但硬件解决方案仍然更为高效。

  不同于那些选择渐进方式的同行,AT&T在自身Domain 2.0计划中提出了大胆的设想。在Domain 2.0中,AT&T认为它需要一个受云技术推动的新架构,以支持新的业务模型、更大的客户价值和更大更多样化的供应商选择。

  AT&T实验室的高级VP Chris Rice认为,未来的运营商将受益于全新的生态系统、网络解决方案的开源方法和devops文化。AT&T的目标是到2020年时,在其75%的网络中实现NFV/SDN。在Rice看来,渐进式方法的问题是太容易忽视更大的目标。

  此外,Rice还看好AI在实现网络自动化方面的作用。但由于AI仍在发展中,目前最好是在“开环”进行配置,以为网络人员提供帮助。随着AI变得更加可靠,操作者将迁移到一个“闭环”模型中,无极2登录注册在这个模型中,操作将自动进行。

  NFV和SDN是必然的趋势。尽管对于早期采用者来说,未来会有很多问题,一些专有的解决方案将也永远会伴随着我们,但一旦NFV和SDN技术发展到临界点,其优势将是压倒性的。随着信息生成、收集和挖掘的速度的快速提升,网络行业将别无选择,只能采用这种更灵活、更可扩展的方法。

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